Proyecto Paulownia en San Luis: El árbol que podría salvar al mundo


A través de una prueba piloto, el Gobierno provincial evalúa el desarrollo y la adaptación de esta especie en suelo puntano. Se habla de esta planta como el mejor aliado natural para la lucha contra el cambio climático y la desertificación.

También denominado “Kiri”, es capaz de crecer en suelos in fértiles y absorbe diez veces más dióxido de carbono que otros vegetales.

En un proyecto forestal de vanguardia, el Gobierno de San Luis, a través del Ministerio de Medio Ambiente, Campo y Producción, evalúa el desarrollo y la adaptación de la Paulownia en la provincia. Este es un árbol con múltiples beneficios para combatir el cambio climático, promover el crecimiento industrial y embellecer aún más los espacios naturales. Los expertos en la materia hablan de esta planta como la especie que podría salvar al mundo.

El Programa Forestal y Frutihortícola inició con las pruebas pilotos realizando plantaciones en las áreas de descanso ubicadas en la Autopista El Saladillo, tramo que une El Volcán con La Toma. “A través de estas evaluaciones buscamos ver el desarrollo del árbol en nuestro suelo. El fin es trabajar en pos de que San Luis sea pionera en la producción masiva de esta especie en Argentina”, indicó la responsable del proyecto, Mariela Di Gennaro.

Entre los objetivos más importantes del proyecto se destaca la producción de Paulownia tanto para el territorio puntano como para el resto del país. Actualmente, esta especie sólo se comercializa en el Norte argentino. En tanto que la ubicación estratégica de San Luis supone un importante centro de distribución hacia el resto de las provincias.

Además, a partir de este ambicioso plan, se buscará posicionar a San Luis como productor de especies forestales (actualmente, el 95% de las especies que se comercializan en la provincia provienen de viveros de Buenos Aires, San Juan y Mendoza). A su vez, promover el uso de Paulownia en producción ganadera (silvo-pastoril) y fomentar la producción para crear industrias madereras.

Paulownia, un árbol con características únicas

El “Kiri” o Paulownia, originario de China, puede tener hasta 27 metros de altura. Con grandes hojas y llamativas flores de color violeta, se lo popularizó como el árbol más fuerte del mundo. Esto se debe a que una de sus cualidades principales es la capacidad de resistencia a agresiones extremas, como el fuego, ya que puede regenerar sus raíces y vasos de crecimiento de forma rápida, incluso en terrenos casi estériles.

Suele utilizarse como planta pionera en terrenos poco fértiles, dado que a partir de sus hojas, ricas en nitrógeno, aportan nutrientes al caer y descomponerse en el suelo, mientras que sus raíces previenen la erosión.

Como si esto fuera poco, la planta absorbe 10 veces más dióxido de carbono que cualquier otra planta del mundo, por lo que genera una emisión de grandes cantidades de oxígeno, lo que lo convierte en un aliado ideal para la lucha contra el cambio climático.

La Paulownia es utilizada también para la recuperación de suelos contaminados, logrando revertir la situación de la tierra y dejándola apta para el crecimiento de especies vegetales.

En caso de que el crecimiento no haya sido del todo satisfactorio por alguna razón como ataques de plagas, malas técnicas culturales o accidentes, basta con cortar de nuevo la planta a ras de tierra a principios de primavera.

Nota y foto: Prensa Ministerio de Medio Ambiente, Campo y Producción.

 

Contenidista: Jorge Scivetti.

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